‘Influencers onmisbaar voor bedrijven die aan mvo willen doen’

Influencers kunnen een belangrijke rol spelen voor bedrijven die maatschappelijk verantwoord willen ondernemen, zeggen ze bij influencermarktingbureau &.agency. Op likes en geld beluste, vaak jonge, mensen die leven in een onrealistische wereld van sociale media en niets toevoegen aan de maatschappij. Dat is het imago dat influencers tegenwoordig hebben. ‘Ontzettend jammer’, menen Sophie van der Schaft en Britt Hogenhuis van influencermarketingbureau &.agency. Volgens de ondernemers zijn de meeste influencers keiharde werkers die alles geven om hun merk op te bouwen.

Influencermarketing

Van der Schaft: ‘We zagen dat influencermarketing een cowboywereld was waar veel mensen instapten en de chaos regeerde. Ons doel is aan de hand van data proberen die wereld transparanter en professioneler te maken.’

Influencers bereiken soms een miljoenenpubliek met platforms als Instagram, Snapchat en TikTok.

Van der Schaft: ‘Via een influencer kun je het gesprek starten met de juiste doelgroep in plaats van alleen maar te zenden. Dat biedt commerciële kansen.’

Hogenhuis vult aan: ‘Commercie is geen vies woord. We leven in een kapitalistische wereld waarin je elke dag geconfronteerd wordt met merkboodschappen. Veel daarvan is ontransparant. Dan helpt het als je als bedrijf geloofwaardige individuen, influencers, kunt gebruiken om je boodschap transparanter te maken.’

Geloofwaardig blijven als influencer

‘Daarom helpen we merken bij het bepalen van de juiste strategie en het creëren van de juiste content. Dat doen we door vol in te zetten op data. We zoeken dus niet klakkeloos iemand die een groot bereik heeft op sociale media.’ Voor Van der Schaft en Hogenhuis is dit een essentieel punt. Van der Schaft: ‘Data-analyse geeft ons inzicht in hoeverre een influencer past bij een merk. Hoe geëngageerd zijn ze, welke interesses hebben hun volgers en hoeveel volgers zijn geëngageerd met de content? Dat is slechts een kleine greep uit de vragen die we stellen bij het creëren van een strategie en een match.’

Influencers zijn een handige marketingtool, maar moeten bovenal een geloofwaardig individu zijn en blijven, meent Hogenhuis. Daarom doet &.agency ook aan begeleiding van online-talenten. ‘We stellen hen de vraag wat hun dromen zijn en wat ze over 5 jaar bereikt willen hebben. We beschermen ze voor te veel werk en belangenverstrengelingen. Ze moeten content maken die bij hen past en zo authentiek mogelijk blijven.’

Hogenhuis vervolgt: ‘Natuurlijk zijn er eendagsvliegen die niet goed nadenken over welk merk ze online promoten en lucratieve deals sluiten zonder na te denken over maatschappelijke gevolgen. Maar onze ervaring is dat veel influencers keihard werken om hun merk op te bouwen en heel zorgvuldig keuzes maken in de samenwerkingen die ze aangaan.’

Maatschappelijk verantwoord

Bij de zoektocht naar de juiste merkstrategie, het geloofwaardige individu en de juiste match zijn niet alleen data belangrijk. ‘Inmiddels is bijna elke organisatie doordrongen van de noodzaak tot maatschappelijk verantwoord ondernemen’, zegt Van der Schaft. ‘Influencers hebben een voorbeeldfunctie. Als je maatschappelijk verantwoord ondernemen wil promoten, moet je zelf ook maatschappelijk verantwoord zijn. In onze begeleiding en het maken van een match is de sociale verantwoordelijkheid voor ons leidend.’

MVO is ingebed in de manier waarop influencermarketingbureaus als dat van Van der Schaft en Hogenhuis te werk gaan. Van der Schaft: ‘Influencers helpen taboes te doorbreken en diversiteit te vergroten. Zo hebben we influencers gekoppeld aan een documentaire over verslavingsproblematiek onder jongeren, om zo het bereik te vergroten en het taboe te doorbreken.’ Hogenhuis: ‘Ook onze L’Oréal-make-upcampagne was een mooi voorbeeld van mvo. Dat is op het eerste oog misschien een vreemde combinatie, maar make-up helpt veel mensen – jong, oud, vrouw, man, drag, transgender, hetero, homo –  te zijn wie ze willen zijn. Als je op die manier met geloofwaardige influencers diversiteit kunt vergroten, is dat geweldig.’

MVO is óók commercieel

Influencers als motor voor het vergroten van maatschappelijk verantwoord ondernemen. Van der Schaft en Hogenhuis kijken daar niet van op. ‘Met &.agency zitten we in de frontlinie van het doorbreken van taboes en het vergroten van diversiteit’, zegt Van der Schaft. ‘Natuurlijk is dat voor een deel commercieel, maar we vinden het prachtig om het randje op te zoeken en mensen en bedrijven uit te dagen.’ Hogenhuis: ‘Als je alleen al ziet wat influencers in de cosmetica-wereld hebben bereikt in het vergroten van diversiteit, zoals Nikkie de Jager dat heeft gedaan (YouTuber NikkieTutorials, zij vertelde vorig jaar in een emotionele video dat ze transgender is, red.), dan kun je ervan uitgaan dat influencers in de toekomst een nog grotere voorbeeldfunctie krijgen.’

‘We kunnen niet in een glazen bol kijken’, zegt Hogenhuis. ‘Maar influencers zijn, net als sociale media, een blijvertje.’ Van der Schaft: ‘Mensen die niet inzien welke potentie influencers hebben voor maatschappelijk verantwoord ondernemen, hebben alleen de slechte verhalen gehoord en willen hun vooroordelen niet meer opzijzetten. Dat is eeuwig zonde.’

Wetenschappelijk onderzoek

Ook wetenschappelijk onderzoek van Yang Chen van de universiteit van North Carolina lijkt de correlatie tussen influencers en mvo te onderstrepen. Uit haar onderzoek onder 500 Amerikanen kwam naar voren dat geloofwaardige influencers niet alleen bij bedrijven meer mvo kunnen creëren, maar ook bij hun volgers. Stel: een betrouwbare influencer promoot een maatschappelijk verantwoord product of project. Hoe integerder de influencer, hoe groter de kans dat een volger de influencer probeert na te streven. Dat resulteert in meer betrokkenheid van de volger ten aanzien van het product of project, en dus een grotere kans dat de volger het product koopt of het project steunt. Zo resoneert mvo, versterkt door influencers, verder en dieper door de maatschappij.

Dit artikel is eerder gepubliceerd in Intermediair en met toestemming overgenomen.

Share Button