Startup Kelp Blue en HAVEP zetten de eerste stap richting textiel van zeewier

Bron
HAVEP

Kelp zeewier kan het hele jaar rond worden geoogst, groeit razendsnel en heeft van zichzelf al vlam vertragende eigenschappen. In dit bijzondere onderwater plantje zien Kelp Blue en HAVEP een kansrijke en vooral duurzame toekomst. 

Zeewier is de laatste jaren enorm in populariteit toegenomen; van zeewierburger tot meubels en zelfs als groene vervanger voor aardgas. Dit bijzondere plantje is een echte alleskunner. Zeewier wordt ook wel het regenwoud van de oceaan genoemd en dat is niet zonder reden. Het neemt namelijk CO2 op en ademt vervolgens zuurstof uit. 

Kelp Blue is momenteel bezig met opzetten van een zogeheten ‘zeewier-farm’ voor de kust van Namibië. Deze succesvolle startup heeft in 2020 een investering van $60 miljoen dollar opgehaald om dit project te realiseren. Buiten de vele kansen op het gebied van voeding en energie, biedt Kelp zeewier ook veelbelovende kansen als grondstof voor textiele toepassingen aldus Caroline Hooft-Slootweg, co-founder Kelp Blue: “Hierbij kan men denken aan medisch textiel zoals verband maar dankzij de vlam vertragende eigenschappen ook als toepassing in protective wear.”

De reden waarom Kelp zo’n veelbelovende toekomst heeft in de textiel is tweeledig: Het is enerzijds een ongelofelijk duurzame grondstof; Kelp is een van  de snelgroeiende organismen ter wereld én er is geen druppel extra water of pesticide nodig voor de teelt. Anderzijds bevat Kelp cellulose materiaal net zoals tencel en viscose, deze grondstoffen worden al jaren succesvol ingezet in de textielbranche. “Het proactief zoeken van nieuwe duurzame toepassingen past volledig binnen de visie van HAVEP, een circulaire toekomst wachten we niet af, die maken we zelf.” Aldus Richard Bryce, CEO HAVEP.

De traditionele katoenteelt ligt al jaren onder vuur mede door het hoge water- en pesticide verbruik dat hierbij komt kijken. Oplossingen zoals Better Cotton Initiative en Biologisch katoen zitten enorm in de lift door de toenemende interesse voor duurzame materialen bij de consument. Echter is ook de aanvoer van biologisch katoen niet onuitputtelijk en moet er worden gekeken naar nieuwe, lange termijn oplossingen. 

Samen met TenCate Protective Fabrics, hebben HAVEP en Kelp Blue een consortium opgericht om deze kansen verder te onderzoeken. Onder begeleiding van Jop Blom hebben deze partijen de handen ineengeslagen om van Kelp zeewier, textiel te ontwikkelen. Door verschillende partijen uit de textiel keten samen te brengen worden alle benodigde krachten en kennis gebundeld om dit project succesvol in te zetten.

Foto: Kelp Blue

Share Button